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F4F WILDCAT Extranjeros

El Grumman G-36 Wildcat fue una derivacion del afamado F4F Wildcat de la US Navy, comercializado en el mercado internacional por Grumman, se produjo en muchas versiones y tipos, pero curiosamente, todos fueron a parar a la Fleet Air Arm de la Royal Navy, que tuvo en servicio la mas variopinta coleccion de aviones de este modelo, y que los empleo en todo el mundo, a veces en funciones increibles.

En 1940 el Wildcat apenas estaba entrando en servicio en la USN, los primeros escuadrones lo estaban recibiendo y comenzado su entrenamiento con el, era el modelo F4F-3, el primero en entrar en produccion, la cual, apenas empezaba a echarse a andar, en ese momento, el mundo buscaba rearmarse, los paises pequeños y medianos, sin industria aeronautica propia, encontraron que las grandes potencias a donde solian comprar su equipo, no podian venderles nada, toda su produccion era necesaria para su propia defensa, incluso un pais tan grande como Francia tuvo que buscar aviones en el extranjero, su industria estaba hecha un desastre, de particular interes para todos, eran los cazas, la herramienta fundamental de la defensa y superioridad aerea, de tanta impoertancia tactica y estrategica que nadie deseaba compartirlos ni venderlos. Los Estados Unidos tambien estaban en un proceso de reequipamento militar, y sus fuerzas armadas recibian nuevos aviones, mas modernos y eficientes.

Los primeros cazas en venderse eran los P-36 retirados del servicio aereo del Ejercito, que estaban resultando redundantes ante la introduccion del P-40, estos cazas se vendieron ampliamente en el mundo, pero ni con mucho eran suficientes, solo la orden francesa se llevo la mayoria de ellos, habia comisiones de practicamente cualquier pais imaginable recorriendo las fabricas de aviacion norteamericnas, en busca de cualquier tipo de avion que hubiese disponible, incluso los viejos P-26 encontraron su camino a China y a la Filipinas, pronto se agoto la disponibilidad e incluso la capacidad productiva de la entonces pequeña industria aeronautica norteamericana, y las necesidades mundiales parecian no terminar. Ante esta situacion, el Departamento de Estado norteamericano decidio aprovechar tanto como fuese posible la oportunidad, la tentacion de ganancias enormes era demasiado fuerte y autorizo un acuerdo que hoy nos sonaria escandoloso, los aviones en servicio activo con las Fuerzas Armadas podrian venderse, mientras que el dinero que los extranjeros traian a carretadas se usaria para financiar mas industrias y el desarrollo de nuevos aparatos, que servirian para reemplazar los que se estaban vendiendo, asi los F2A Buffalos y los F4F-3 de la Marina se regresaron a fabrica, se reacondicionaron y salieron a los mas lejanos rincones del mundo, mientras tanto, los escuadrones esperarian el arribo de nuevas versiones de esos mismos aparatos.

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Un Marlet de la Fleet Air Arm en la operacion de Madagascar

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La hipotetica apariencia de un G-36A frances.

Los franceses en particular tenian una gran urgencia, en la inmediata preguerra su industria aeronautica habia pasado por graves problemas administrativos, gubernamentales y finalmente politicos, lo que la habia sumergido en un desastre, los aviones de ultima generacion apenas estaban en la etapa de prototipos o incluso en la de diseño, con la declaracion de Guerra el 1º de Septiembre de 1939, se vio que la Armee de l'Air y la Aeronatica Naval', tenian aviones que pertenecian al museo, se enviaron comisiones de compra a toda norteamerica, armadas con mucho dinero, para comprar lo que hiciera falta, asi, un buen dia, se presento en Grumman, uno de tales grupos, a comprar Wildcats, casi no preguntaron nada, pero ordenaron de inmediato 81 cazas para la Aviacion Naval, el nuevo modelo, llamado G-36A tendria muchas diferencias, el instrumental debia de estar en frances, y tambien la cabina tendria que reacondicionarse a las practicas francesas, que no usaban baston de mando y algunos sistemas estaban revertidos, todos los instrumentos deberian de estar en sistema metrico y en frances, el supercargadoir no se autorizo para su exportacion y era necesario usar un motor diferente, ademas, las armas tendrian que ser ametralladoras francesas Darne, y por supuesto, la orden tenia que estar lista para ayer.

Hacer todos los cambios necesarios requeriria su tiempo, justo lo que no tenian los franceses, asi que como medida de urgencia, un escuadron de aviones navales fue desmovilizado (posiblemente el VF-1), sus aviones F4F-3 pintados con insignias francesas y sin ninguna modificacion, embalados y enviados con toda urgencia a Francia, mientras se comenzaba con la construccion, que se esperaba estuviera lista en algunos meses, por desgracia, esos meses eran mas de lo que tenia de vida Francia, esta se rindio en Junio de 1940, cuando aun el primer pedido estaba en altamar, ni un solo Wildcat vistio jamas el uniforme frances. el buque fue desviado y desembarco su valiosa carga en Inglaterra, a donde los aparatos fueron adquiridos por la Fleet Air Arm, tambien con una aguda necesidad de cazas embarcados, se les llamo Marlet Mk I.

El siguiente cliente fue Belgica, que decidio hacer exactamente lo mismo, compro tambien G-36A, y espero su turno de recepcion, en cierto sentido no tenia tanta urgencia su pedido, en ese momento era un pais neutral y se esperaba que asi siguiera, solo se hizo la compra, porque cuando los modelos empezaron a salir de fabrica, ya no existia una Belgica libre. El proximo cliente fue la Fuerza Aerea Griega, que compro 30 aparatos, pero no a Grumman, sino al gobierno norteamericano, que usando nuevamente el permiso del Departamento de Estado, vendio los aviones que tenian los escuadrones VMF-111 y posiblemente el VF-2, eran modelos F4F-3A, sin alas plegables ni tanques autoobturables, y con mala distribucion de la ametralladoras, que tendian a fallar, esto no importo, los aviones fueron embalados, con sus insignias nacionales norteamericanas obliteradas con pintura fresca y posiblemnte circulos griegos en ellas, enviados con toda urgencia a Grecia, que combatia por su vida contra los Italianos, aparentemente con exito, sus tropas ya habian logrado ocupar parte de Albania, lo que provoco que los alemanes intervinieran, en un par de semanas, Grecia habia sido invadida, otra vez, los aviones estaban en altamar, tuvieron que se desembarcados en Gibraltar o Alejandria, a donde fueron adquiridos por los ingleses, que equiparon con ellos a sus urgentemente necesitados escuadrones de la Fleet Air Arm, se les llamo Martlet Mk III-B.

Los ultimos en comprar el Wildcat fueron los britanicos, su Fleet Air Arm acababa de recuperar su independencia de la RAF y estaba miserablemente baja en aviones y pilotos, para 1940 habia demostrado la urgente necesidad de aumentar el numero de cazas en sus portaaviones y tenia que reemplazar las graves perdidas sufridas en Noruega y ante los submarinos, sus Sea Gladiators era absolutamente inutiles ante la Luftwaffe, ya en 1940 ordeno modelos G-36B, equivalentes al F4F-4, con alas plegables y un motor diferente, pero tendria que esperar hasta 1941 para recibirlos, con el nombre de Marlet, mientras tanto, se hizo cargo de las ordenes francesa, griega y belga, solo modificando los aparatos lo minimo indispensable, con armas inglesas, y subiendolos a sus portaaviones, que parecian muestrario de aviones, es increible pensar que para la operacion Pedestal, el vital convoy de reabastecimiento a Malta, los grupos aereos de cada portaaviones estaban equipados con todo lo que pudiese volar, Fulmars, Hurricanes y Wildcats, y que su proporcion de pilotos a aviones fuera solo del 60%, de hecho los pilotos de Swordfish tenian que dejar sus aviones para volar los cazas cuando la necesidad lo requeria. Durante el resto de la guerra, la Fleet Air Arm termino volando todos los modelos del Wildcat que se hicieron (de hecho volo mas modelos diferentes que la USN), casi todos llamados Marlet, excepto el modelo final, el FM-2 que fue llamado Wildcat Mk V.

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